Fedre og døtre
Illustrasjon:
Bryan Talbot, 2012
(norsk utgave 2020)

Far, datter og James Joyce

Costaprisvinneren Fedre og døtre er en nydelig bok om familierelasjoner og litteratur.

AV MORTEN HARPER / OKTOBER 2020

Da vinnerne av Costa-prisen ble kunngjort rett over nyttår i 2013, var for første gang er en tegneserie valgt ut til den britiske litteraturprisen. Dotter of her Father’s Eyes het boken, som hadde fått prisen for beste biografi. Det var en velfortjent heder til ekteparet Mary og Bryan Talbot, som har laget en nydelig bok om forholdet mellom barn og foreldre. Nå har boken kommet på norsk, med tittelen Fedre og døtre.

Boken parallellforteller to oppvekstskildringer. Fra første halvdel av 1900-tallet fortelles historien om James Joyce og datteren Lucia, som ble psykiatrisk pasient. To generasjoner senere forteller Mary Talbot historien om henne selv og faren, Joyce-eksperten James S. Atherton. Boken har også en nåtidsramme med Mary og ektemannen, som antyder hva som utløste prosjektet.

Flere likheter mellom relasjonene antydes, uten at parallellene føles oppkonstruert. Skildringen av Joyces liv og litteratur tar oss inn i tankeverdenen til Marys far og gir en bedre forståelse av ham. Både Joyce og Atherton er oppslukt av skriveprosjektene sine. Døtrene opplever det som avvisning og at de ikke lever opp til fedrenes forventninger. Lucias drøm var å bli danser, og boken mer enn antyder at farens manglende bifall bidro til hennes mentale sammenbrudd. Mary ville også bli ballerina, men valgte selv bøkene og Cambridge. Boken har også et likestillingsperspektiv, der Mary tydelig identifiserer seg med de kjønnsutfordringene Lucia møtte som ung kvinne i mellomkrigstiden.

Fedre og døtre tegnet av Bryan Talbot (utsnitt)

Den kløktige og gripende historien formidles av fenomenale tegninger. Bryan Talbot har gitt hver av de tre handlingsplanene en nøye tilpasset stil. Joyce utfolder seg i en blåtintet fortid, Marys barndom er mykere og brundempet, og nåtiden er mer konvensjonelt fargelagt.

Mary Talbot er akademiker og anerkjent for sitt arbeid med språk og kjønn. Fedre og døtre er hennes første tegneserie. Med Marys bakgrunn og Joyce som tema gjør boken seg lekker for litterære smaksdommere. Costa-tildelingen traff likevel kjernen i den britiske tegneserietradisjonen. Bryan Talbot har siden 1980-tallet vært en av landets mest sentrale serieskapere, både som tegner av Judge Dredd og Eventyret om den slemme rotta om misbruk av barn.

Siden har Mary og Bryan Talbot også laget tegneserieromanen The Red Virgin and the Vision of Utopia (2016) om den revolusjonære franske feministen Louise Michel, samt det klimapolitiske nåtidsdramaet Rain (2019).

Mary M Talbot og Bryan Talbot
Fedre og døtre
Solum Bokvennen 2020

Morten Harper er tegneseriekritiker og fagbokforfatter.
Teksten er en forkortet og bearbeidet versjon av en artikkel om bokens originalutgave i Morgenbladet i januar 2013.