Rebell
(utsnitt)
Illustrasjon:
Pénélope Bagieu

Flotte kvinneportrett

Franske Pénélope Bagieu leverer raske biografier om rebelske kvinner i bredt historisk utvalg.

AV MORTEN HARPER / MARS 2021

Boken, som på norsk heter Rebell, har undertittelen «skamløse kvinner som endret verden». Franske Pénélope Bagieu leverer 15 korte biografier om markante kvinner. Noen av er verdenskjent, andre har de færreste hørt om.

Det er en bred samling personligheter fra forskjellige samfunnsområder som politikk, kultur, idrett og vitenskap. I biografiene om relativt kjente kvinner, legger Bagieu vekt på andre sider enn det de assosieres med og gir dem et feministisk tilsnitt. Et eksempel er danseren Joséphine Baker, som var i den franske motstandsbevegelsen under andre verdenskrig. Andre fascinerende portretter er apasjekriger og sjaman Lozen, den australske svømmeren og Hollywood-havfruen Annette Kellerman, og 1600-tallsdronningen Nzinga som drepte sin egen bror for å ta makten over det som i dag er Angola.

Sprang i tid og sted

Seriene ble opprinnelig tegnet for avisen Le Monde, med tittelen Les Culottées. Bagieu er en profilert illustratør i franske medier, og hun har utgitt flere populære tegneserier. På engelsk finnes tegneserieromanen Exquisite Corps (2015), et muntert drama om en litteraturskandale, og biografien California Dreamin’ (2017) om sangeren Cass Elliot. Hun har også laget tegneserie av Roald Dahls roman Heksene (The Witches, 2020).

Rebell gjør mange store sprang i tid, sted og tema. Det som binder sammen Pénélope Bagieus «skamløse kvinner» er pågangsmotet. De bryter grenser og forventninger til hva kvinner kan eller bør gjøre. Boken hyller trass og freidighet som en god og nødvendig egenskap, og personene er forbilder til inspirasjon.

Det mangler kvinner fra nåtiden, men den norske boken er det første av to franske bind. I det franske bind to er det serier om blant andre den unge afghanske rapperen Sonita Alizadeh og den liberiske fredsprisvinneren Leymah Gbowee.

Rebell tegnet av Pénélope Bagieu (fra serien om Tove Jansson)

Karikeringen treffer personligheten

En av de aller fineste biografiene i boken er om Tove Jansson. Serien tyder på at Jansson er et av den franske serieskaperens forbilder, og gjenskapingen av Mummitrollet i Bagieus strek er virkelig flott. Bagieu tegner med en tynn strek, på grensen til spinkel, som er både vimsete og elegant, men først og fremst uttrykksfull. Det heter om dyktige karikaturtegnere at de gjør papir til kjøtt og blod. Det er beskriver Bagieu godt. Det er et stort register av følelser i tegningene hennes, og karikeringen treffer mer personligheten enn et umiddelbart komisk uttrykk.

Rebell er ingen lettlest bok, men den er heller ikke tunglest i negativ forstand. Hver serie er kort, men rommer ofte mye. Det er mange ruter per side, tegningene er detaljrike og teksten er omfattende. Boken både krever og fortjener at leseren tar seg tid.

Med så mange biografier i et stramt format kunne man frykte at hver historie følger samme oppskrift. Seriene begynner da også likt, med barndommen, men dette fungerer som startpunkt for å peke fremover mot vidt forskjellige liv og hendelser. Seriene favner sentrale biografiske opplysninger, samtidig som det er avstikkere til snedige detaljer og elementer som farger personligheten. Bagieus prioritering av opplysninger og måten hun knytter dem sammen på, er mesterlig gjort.

Pénélope Bagieu
Rebell. Kvinner som endret verden
Gyldendal 2021

Morten Harper er tegneseriekritiker og fagbokforfatter.
Deler av teksten er tidligere trykt i Le Monde diplomatique mai 2018.