tegneserieteori.no
Seth’s Dominion
Foto fra filmen (2014)

Fanget i nåtiden

Seth er en av vår tids mest særpregede tegneserieskapere. Dokumentarfilmen Seth’s Dominion skildrer godt både hans personlighet og kunstneriske prosjekt.

AV MORTEN HARPER / JANUAR 2017

Luc Chamberlands film Seth’s Dominion er utgitt på DVD, etter at dokumentarfilmen fra 2014 har vært vist på en rekke filmfestivaler. Tittelen henspiller på byen Dominion, som den canadiske tegneserieskaperen Seth har bygd, og sikkert fortsatt bygger, i håndlagde pappmodeller. Den oppdiktede byen, som han plasserer i det nordlige delen av provinsen Ontario, er imponerende forseggjort, med sterk og vakker smak av svunne tider.

Nostalgi og minner står sentralt i Seths tegneserier, og det formidler filmen både som tema og i formen. Et sted kommenterer Seth at han er fascinert av hvordan tegneseriens ruter rammer inn de små figurene i nåtidsøyeblikk. Han beskriver sin egen opplevelse av at fortiden forsvinner ved at minner endres og blir svakere, og at han føler seg fanget i den stadige nåtiden. Tegneseriene hans gjenskaper og bearbeider minner, både hans egne og en mer felles fortid.

Seth er veltalende og reflektert, og for det meste er det han selv som har ordet i filmen. Det er også intervjuer med serieskaperkollegene Joe Matt og Chester Brown samt forleggeren Chris Oliveros og kona Tania Van Spyk, som gir vennligsinnede utenfraperspektiv på Seth.

To viktige fortellergrep gjør at filmen på ingen måte er dominert av snakkende hoder. Chamberland filmer flere sekvenser med Seth utendørs i nærområdet hans, og følger ham til hjemstedet der han treffer faren. Sekvensene er i kornete sort-hvitt, og laget i stil med gamle stumfilmer. Det andre grepet er animasjoner av noen av seriene hans, der Seth selv er fortellerstemme.

Chamberland knytter de ulike elementene fint sammen, Seth’s Dominion er uten tvil en av de beste biografiske filmene om en tegneserieskaper, ved siden av Eric Khoos Tatsumi og Anders Østergaards Tintin og jeg. Filmen skildrer godt Seths personlighet og kunstneriske prosjekt, samtidig som den fint overfører tegneseriene hans til et nytt medium.

Det er kjærlighet for detaljene også i måten DVD’en er utgitt på. Den inngår i en todelt bok, som dels er fotoalbum og dels gjengir et relevant utvalg av Seths tegneserier og illustrasjoner.

Luc Chamberland (regi)
Seths’ Dominion
Drawn & Quarterly 2016
42 minutter / 88 sider

Morten Harper er tegneseriekritiker og fagbokforfatter.